Fotos evidencian la existencia de movimientos sísmicos en Marte

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El planeta Marte podría haber sido sacudido recientemente por un movimiento sísmico, según concluyó un grupo de científicos. Con el uso de cámaras de alta resolución HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment), un equipo de investigación de la Universidad de Londres ha podido examinar las rocas situadas a lo largo de un sistema con fallas, conocido como Fosa Cerbesus Fossae, que cruza una joven superficie de lava.

En un artículo publicado en la revista Journal of Geophysical Research-Planets, Gerald Roberts, geólogo encargado de dirigir el estudio, dijo que las imágenes de Marte, tomadas por el Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), incluyen rocas que van de los dos hasta los 20 metros de diámetro, que habrían caído en forma de avalanchas por los precipicios.

Reciente actividad sísmica

Mediante el análisis de dichas rocas, algunas de las cuales dejaron huellas tras de sí, y comparando los patrones de las rocas desprendidas con los de este tipo causados por temblores en la Tierra, los científicos determinaron que las rocas cayeron debido a la actividad sísmica y no por otras razones como el derretimiento de hielo.

Debido a que la zona donde se pudieron encontrar las rocas desplazadas por el terremoto se extendía en un área de 200 kilómetros de largo, los investigadores estiman que los temblores podrían haber tenido una magnitud superior a 7 grados en la escala de Richter.

Asimismo, al observar las huellas sobre la superficie, el equipo determinó que los ‘martemotos’ podrían ser relativamente recientes, y más teniendo en cuenta que el nivel de erosión por el viento en ese planeta es relativamente alto. Muestra de ello es que las huellas dejadas por los vehículos de la NASA se esfuman en pocos años.

¿Habrá vida en Marte?

La existencia de temblores en el planeta rojo podría ser un factor determinante para buscar vida allí, asegura el equipo. La actividad sísmica es el resultado de los movimientos del magma del volcán Elysium y, según afirman estos investigadores, la energía proporcionada en forma de calor por la actividad volcánica bajo la superficie de Marte podría derretir el hielo y el agua en estado líquido podría proporcionar un hábitat favorable para la presencia de vida.

Artículo completo en: http://actualidad.rt.com/ciencia_y_tecnica/cosmos/issue_36467.html

Una sonda europea fotografía las huellas de la historia natural de Marte

La sonda Mars Express, de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés), mandó nuevas imágenes de la superficie del Planeta Rojo que sugieren que Marte albergó alguna vez un gran océano y experimentó una fuerte actividad volcánica.

El radar MARSIS, que recoge datos en Marte desde 2005, detectó sedimentos en un supuesto antiguo fondo oceánico, así como las antiguas líneas costeras del planeta.

Los datos proporcionados por la sonda fueron analizados por los especialistas del Instituto de Planetología y Astrofísica de Grenoble (IPAG) y de la Universidad de California, que determinaron que las áreas norteñas de Marte están cubiertas de materiales de baja densidad, erosionados por el agua.

Según comentó Jérémie Mouginot, uno de los investigadores, en el informe de prensa publicado en el sitio web de la ESA, “estos depósitos sedimentarios son un fuerte indicio de que una vez hubo un océano allí”. Basándose en la información transmitida anteriormente por otras sondas, los astrónomos concluyeron que Marte podría tener océanos, puesto que se destacan unas líneas que podrían haber contorneado un antiguo litoral.

Según una de las hipótesis, se trata de dos océanos. Uno de estos existía hace cuatro millones de años, en condiciones de un clima bastante cálido, mientras que otro surgió hace tres millones de años como resultado de un impacto exterior, que provocó el derretimiento del hielo bajo la superficie marciana, tras lo cual el agua se drenó hacia la superficie.

Según sostienen los investigadores, este último océano podría haber existido durante cerca de un millón de años, después de lo cual el agua se pudo congelar o evaporar. Los científicos no consideran tales condiciones suficientes para que se pudiera desarrollar vida en Marte. Para investigar la posible existencia de vida, se piensa estudiar más profundamente la historia del planeta rojo.

ESA, C. Carreau

La semana pasada la ESA informó de que el aparato Mars Express transmitió nuevas imágenes únicas de la región marciana de Syrtis Mayor. En las imágenes se aprecia perfectamente un altiplano con antiguos flujos de lava, que dejó cerros con paredes escarpadas y aluviones de polvo creados por el viento.

Anteriormente se creía que la región descubierta por el astrónomo Christiaan Huygens en 1659 había sido un océano, pero luego se consideró una llanura. Según los últimos datos, esta formación podría ser un ‘volcán en escudo’.

ESA/DLR/FU Berlin (G. Neukum)

Articulo completo en: http://actualidad.rt.com/ciencia_y_tecnica/cosmos/issue_35840.html

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